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miércoles, 13 de abril de 2016

Reseña: “Sociolingüística y Variación Sintáctica” David Sankoff

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SANKOFF, David (1992) “Sociolingüística y Variación Sintáctica” en Newmeyer y otros. Panorama de la Lingüística Moderna Volumen 4. Visor. Madrid. Pp 173-196.

En el texto “Sociolingüística y Variación Sintáctica”, David Sankoff contrasta la sociolingüística variacionista con todas las líneas de investigación lingüística que se han dado hasta ese momento, teniendo en cuenta los intereses sociales, orígenes de la teoría de la variación, tipo de datos a tomar, problemas analíticos y teóricos, y su estatus epistemológico.

Para comenzar, el autor habla del discurso (tanto la forma como la función) como causa principal de la aparición de estudios de corte variacionistas. Cita a Habermas quien habla de los intereses sociales que subyacen a las investigaciones lingüísticas (liberarse de necesidades materiales y de represiones sociales) y también de la coyuntura de la evolución socioeconómica.

Posteriormente, Sankoff presenta los tres paradigmas divergentes de la investigación lingüística: el introspectivo-generativista, el experimental-evaluativo, y el descriptivo-interpretativo. El primero domina en gran parte la lingüística actual, los otros dos están condicionados por influjos específicos de cada uno de ellos. El enfoque experimental-evaluativo está ligado a disciplinas como la fonética experimental, psicolingüística y la neurolingüística, entre otras, ya que mediante una experimentación controlada y técnicas de laboratorio se observan los fenómenos que interesan a cada una de ellas. El enfoque descriptivo-interpretativo va encausado a la sociolingüística, y aun más a la sociolingüística variacionista. El investigador debe estar inmerso dentro de la comunidad a estudiar para observar, describir e interpretar los fenómenos. Así han sido desarrollados muchos trabajos como los de Labov, Wolfram, Pfaff, Sankoff, Cerdergren, por mencionar algunos.

Después, el autor se pregunta por la tipología de datos a tomar y analizar para una investigación lingüística con orientación social. Para responder esa pregunta, plantea cada corriente de investigación mencionada y sus posibles aportes y obstáculos. Desde su mirada, la corriente experimental-evaluativa sería la más acertada para esta clase de investigaciones porque su método se adecua a las necesidades y presentaría datos y análisis más fidedignos.

El enfoque descriptivo-interpretativo ha dado pie para describir estas investigaciones como positivistas o cientificistas, aunque el autor lo pone en tela de juicio afirmando que este enfoque es más de carácter positivista que cientificista. El uso de la estadística en la investigación sociolingüística ha sido también cuestionado por lingüistas y matemáticos que afirman que el comportamiento humano no se puede medir como si de una ciencia exacta se tratara. Aun así, las críticas han sido poco tenidas en cuenta y los estudios más importantes en sociolingüística se han basado en cuantificaciones estadísticas.

Uno de los problemas que más se ha planteado en la sociolingüística variacionista es la variación sintáctica. Sankoff la desprende del panorama generativista con que se ha tratado hasta el momento y afirma que debe ser vista desde sí misma. Al igual que el léxico y la fonética, en el discurso hay también una variación en el campo sintáctico debido a factores sociales tanto del hablante como del interlocutor. El problema se presenta en el momento de estudiar metodológica y teóricamente la alternancia de estructuras sintácticas en los hablantes. El autor afirma que puede haber neutralización de estas formas gramaticales en el discurso, lo que haría más difícil su estudio, ya que habría que identificar todas las formas que varían y los contextos en los cuales se neutralizan.

El autor finaliza el documento reafirmando el carácter positivista de un estudio sociolingüístico y su enfoque descriptivo-interpretativo.

Desde nuestra perspectiva, el autor ha tratado aquí un tema muy complejo e intrincado: la variación sintáctica, que a nuestro modo de ver plantea grandes dificultades metodológicas y teóricas pues la recolección de corpus es complicada al igual que su estudio y clasificación. El tema está tratado con profundidad y seriedad, pero metodológicamente creo que el autor incurre en algunas faltas de orden a la hora de presentar su trabajo: muchas veces cambia de tema de manera abrupta, dejando confusión y dudas en el lector. En general el tema está muy bien desarrollado y plantea ingeniosas soluciones al difícil problema de la variación sintáctica.

Marisol Rey Castillo ©



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